Blog de carácter "absolutamente personal", así que lo que aquí publico no tiene que coincidir con la opinión de las empresas para las que trabajo o con las que colaboro

miércoles, 28 de julio de 2010

¿Hay espacio para más tiendas de aplicaciones móviles?

Desde que Apple inaugurara con éxito su App Store para iPhone nos hemos ido acostumbrando a sus vertiginosos  números (que sí, que sí, que son increíbles). Pero eso no significa que les haga ganar dinero directamente (una cosa es que venda más iPhones gracias a tener el catálogo de aplicaciones más extenso, y eso sí que es mucho dinero,  y otra que realmente la venta de esas aplicaciones -muchas gratuitas- suponga una fuente de ingresos reales). Como publicaba Carlos Marín en su blog
"Conclusión el App Store es una herramienta de fidelización muy buena y también muy cara. Y pobres de aquellos que piensen que van a hacer dinero con ello [...]."
 Hay varios tipos de tienda de aplicación:
  • La de fabricante de dispositivo (App Store de Apple, App World de RIM -BlackBerry-, OVI Store de Nokia, ...)
  • La de Sistema Operativo (Android Market de Google, WindowsPhone de Microsoft, ...)
  • Las de operadora (m-store de Movistar, Vodafone360 de Vodafone, ...)
  • Las no alineadas (Softonic, Handango, ...)

WAC se constituye como empresa
Ya en el Mobile World Congress 2010 de Barcelona, se anunció una alianza de más de una veintena de operadoras: Wholesale Applications Community (entre ellas: AT&T, Orange, Vodafone, Movistar), ahora se convierte en empresa y firman un acuerdo con JIL (Join Innovation Lab) que suena a que se convertirá en una de sus piezas clave. ¿Otra tienda de aplicaciones?

La respuesta es NO, no se trata de una nueva tienda de aplicaciones. Es un espacio "mayorista" que se  distribuirá a usuario final a través de los escaparates que quieran vender sus contenidos. Con este movimiento intentan agregar suficientes usuarios finales para que los desarrolladores estén interesados en gastar horas en desarrollar para este nuevo entorno (operadoras que la forman suman 3.000 millones de clientes), y adquieren fuerza frente a los fabricantes de terminales para que los hagan compatible con estas aplicaciones.

Es un nuevo intento de las operadoras por recuperar la relación directa con el usuario (potenciando las tiendas de cada una de ellas) y recuperando la influencia sobre los fabricantes, ambas se han visto muy deterioradas por la entrada de los nuevos agentes.

domingo, 25 de julio de 2010

El Cloud Computing también puede ser Open-Source

Uno de los principales problemas que muchas empresas siguen argumentando para no dejarse llevar por las promesas Cloud son los problemas de interoperabilidad (o la posibilidad real de saltar de un proveedor a otro y no quedar atrapado en ninguno concreto).

Siendo conscientes de esta realidad Rackspace, una los mayores proveedores de hosting y cloud, ha preferido optar por un estándar abierto y gratuito, lanzando OpenStack (contando con el apoyo de Dell, Intel y la NASA, entre otros).

De esta forma, los clientes pueden usar la misma tecnología in-house que luego se encontrarán en los servicios Cloud, pudiendo realizar simultáneamente despliegues en su propia infraestructura y en la de proveedores Cloud.

Lee más: NYTimes

No hay Smart City sin Smart Metering

Ya sabemos que es difícil mejorar aquello que no se puede medir, tal vez por eso uno de los pilares para una ciudad más sostenible está en que los contadores de los servicios más básicos (luz, agua y gas) se puedan medir mediante contadores que nos permitan consultar el consumo con mayor frecuencia (y cuyos datos puedan servir para ofrecernos estadísticas, recomendaciones, generación de alarmas, nuevas tarifas, …)

Si bien nadie duda que esos contadores inteligentes llegarán (en UK el 100% de los de luz y gas deben serlo en 2020, en España se habrá dado un paso importante para que la  mayoría de los de electricidad lo sean en 2015), lo que no está tan claro la tecnología de comunicación que usarán, que podrían ser GPRS, PLC, Wifi, … En las pruebas en UK el GPRS ha demostrado ser interesante para enviar los datos agrupados a la eléctrica, pero con problemas por cobertura y latencia en su uso en contador.

En UK la oficina para el Mercado del gas y la electricidad (Ofgem) presentará pronto su análisis de los distintos pilotos que se han estado realizando en Reino Unido, y todo apunta a que intentarán adelantar la fecha objetivo para que esté equipado todo el país con contadores inteligentes en el 2016.

Arqiva, compañía de infraestructuras de comunicación, no quiere quedarse al margen de este importante mercado, y ha establecido una alianza con Sensus (fabricante de los contadores), BT y Detica (compañía especializada en seguridad, recogida, gestión y explotación de grandes cantidades de información). Para poder realizar una apuesta creíble, además de esta alianza, ha desarrollado un importante piloto de npower en la ciudad de Reading, con más de 200.000 hogares, y para el que han usado tecnologías radio de largo alcance (concretamente en la banda de 400MHz).

Lee más en: Ovum
LangDetectda>es GoogleC
Óvulo

viernes, 16 de julio de 2010

Computación de Alto Rendimiento en Cloud

Los de Amazon vuelven a dar un gran paso al anunciar HPC (High-performance computing), un nuevo servicio que permite cubrir las exigencias de aquellos que requieren procesos muy intensivos en computación.

Se trata de dar soporte a procesos que se ejecutan en paralelo o que requieren un elevado rendimiento de red, sumándole las ventajas habituales “elasticidad, flexibilidad y reducción de costes”.

Ahora, además de más potencia de CPU; puedes agrupar las instancias en clústers, que garantizan baja latencia y alto rendimiento, con comunicaciones directas entre nodos (de forma parecida a lo que ocurre ahora en los sistemas más habituales de HPC).

El servicio, por su público potencial, tiene un interés reducido, pero no cabe duda que tiene una importancia táctica clara, ya que se puede comparar con los sistemas más críticos o exigentes (según sus cálculos y análisis, el Amazon HPC podría ocupar el lugar 146 de los supercomputadores del mundo).

Leído en: Zdnet

Los Datos: Un nuevo camino hacia la Smart City

Estamos viendo múltiples iniciativas de poner a disposición de la comunidad información muy básica (siempre sin datos personales) para que terceros puedan desarrollar servicios que los utilicen.

En nuestro país hemos asistido al Open Data Euskadi (http://opendata.euskadi.net),  que ofrece información sobre Ayudas y Subvenciones, cartografía, turísticos, de procedimientos administrativos, etc. También hemos visto el Desafío AbreDatos (http://www.abredatos.es) , que buscaba precisamente generar debate ante la necesidad de que los organismos públicos proporcionen acceso a sus datos. Casos similares en otros países los podemos encontrar en data.gov (EEUU) o data.gov.uk (Reino Unido).

Ahora el que da el paso es Transport For London (TFL), que agrupa entre otros al Metro de Londres. Se trata de abrir a su uso comercial de la enorme cantidad de información muy primaria de la que disponen: información de tráfico de trenes y metro, datos de las cámaras de tráfico, ubicación de las bicis en alquiler, horarios de los autobuses, … La intención es que terceros generen aplicaciones (y busquen su propio modelo de negocio) sobre esta información que nos ayude a tomar mejores decisiones a la hora de relacionarnos “con la ciudad”.

Más info en: Forrester

martes, 13 de julio de 2010

Hasta los grandes pueden manejar mal una crisis: Apple y el iPhone 4

Desde que Steve Jobs presentara la nueva versión del móvil que ha catapultado a su empresa a una privilegiada posición entre los fabricantes de smartphones, no todo han sido buenas noticias. Y la sorpresa no ha estado sólo en que el producto pueda tener algunos problemas (mala recepción de señal según "agarres" el móvil, o activación de la pantalla por problemas con el sensor de proximidad). Lo que sorprende de verdad es que una compañía que nos tiene acostumbrados a usar milimétricamente los medios 2.0. para generar expectación y el "deseo" de compra sobre sus productos, esté siendo tan torpe a la hora de contestar lo que ya es un clamor, como la "Imposibilidad de recomendar su compra" por parte de ConsumerReports.
De momento, la única respuesta oficial no convence. Sólo habla del problema de recepción y dicen que se trata de un error en la visualización de las barras, no realmente de la recepción. También hay rumores de que está censurando los comentarios negativos en sus foros (sin hablar de la supuesta recomendación inicial de su CEO de sostenerlo de otra forma).

Aunque las ventas parecen indicar que el usuario no está encontrando realmente grandes problemas, a estas alturas lo único que podemos pensar es que no están sabiendo responder, y eso es grave, mucho más que confirmar los problemas indicados, pese a que pudiese afectar a su reputación de perfeccionistas, que ya se está viendo afectada.  ¿O querrán hacernos creer que todo esto es una campaña contra ellos?

Por cierto, hasta el momento soy un cliente fiel de Apple, pero está claro que existen otras alternativas en el mercado y que la peor sensación para un consumidor es que no le tomen en serio.

sábado, 3 de julio de 2010

El servicio de voz de Google, ahora más disponible

Google Voice es un servicio bien conocido. La gran novedad que presenta ahora es que deja de estar disponible sólo por invitación y se abre a cualquier ciudadano norteamericano. Si durante este periodo restringido ha alcanzado a un millón de usuarios activos, esa nueva situación podría generarle un crecimiento enorme de su base de clientes.

Si bien este procedimiento es habitual en Google (se crea el producto, se genera mucha expectación dejando probar a sólo unos pocos, se va madurando gracias a ese grupo de gratuito de “probadores”,  y luego se abre al público en general), no siempre tiene los mismos resultados. Muchos recordamos como Google Wave, llamado a revolucionar las comunicaciones, ha sufrido uno de los mayores casos de estancamiento en esa última fase, (si bien se siguen observando movimientos para intentar “resucitarlo”).

Como ya sabes se trata de un servicio web de telefonía, su apariencia es parecida a la de GMail, y entre sus servicios más populares: transcripción de mensajes dejados en tu buzón de voz par que puedas leerlos, listas de números que quieres bloquear para que no puedan contactar contigo, conferencias, … Durante este tiempo de uso restringido ha añadido funciones para su uso nativo en móviles Android o Blackberry, así como plug-ins para navegadores, y la creación de una verdadera plataforma de “inbox unificado”, con la gestión de SMS desde GMail. Con la adquisición de Gizmo5 encontraba la pieza para poder ofrecer emisión y finalización de llamadas IP (parecido a la proporcionada por Skype). En ciertos aspectos no se trata de algo totalmente novedoso, BT con Ribbit Mobile o fonYou en España ofrecen funcionalidad parecida: pero cuando Google hace una anuncio, los usuarios de Internet suelen reaccionar apuntándose y probando en un gran número.

¿Y las empresas?
Muchísimos usuarios de Internet probarán el servicio de Google, eso es seguro. Pero el mundo empresarial se mueve a otro ritmo y sobre premisas bien distintas. Es cierto que Google ha conseguido un número nada despreciable de empresas que utilizan su software “cloud”: Google App, la versión empresarial de GMail, Calendar y Google Docs, y que con bastante probabilidad este nuevo servicio acabe formando parte de esa misma suite, pero eso no asegura su uso.

Cuando una empresa se lanza a usar este tipo de servicios desde la Red, lo hace porque no quiere asumir la inversión de una solución en propiedad, quiere que alguien mantenga actualizado el servicio, que tenga una gran disponibilidad y fiabilidad, y sea barato. A cambio tiene que autoconvencerse que son seguros y que no necesita la funcionalidad de otras soluciones más completas que necesitaría infraestructura on-premise (p.ej. Microsoft Office).

También en este caso, como ya hace con la versión empresarial de Google Apps, necesitará recurrir a colaboradores cercanos a las empresas, que sepan de comunicaciones en este sector y les ayuden a migrar y sacar el mayor partido

Si la historia sirve de referencia, la penetración en empresas será lenta, y comenzará por los que buscan un gran ahorro en costes. El servicio, con la llegada del público masivo, sufrirá sus primeros problemas (en rendimiento, usabilidad y parámetros de seguridad), y su resolución será necesaria para poder presentarlo al público empresarial, mucho más exigente. Seguro que también veremos la apertura a terceros, para que puedan extender el núcleo de la solución generando funcionalidad más específica.

Está claro que si este es el camino trazado por Google para este servicio, hemos asistido a un paso muy importante.

Los recortes presupuestarios en UK son una buena noticia para el Cloud Computing en el sector público

Se ha anunciado un recorte del 25% durante los próximos 4 años en la mayoría de capítulos de gasto. Los departamentos de TI ingleses no son nuevo a la hora de usar outsourcing y servicios compartidos en la búsqueda de ahorros, pero la industria piensa que este nuevo ajuste obligará a contemplar la opción del Cloud Computing, la única que en estos momentos puede suponer unos ahorros tan elevados.

Al igual que pasa en España, también en Reino Unido el sector público es reacio a la externalización en general de la tecnología. Pero este nuevo recorte podría suponer un cambio radical de actitud, y que empezaran a interesarse por el despliegue en grandes infraestructuras compartidas.

La seguridad, siempre la seguridad
De lejos las dudas sobre “seguridad” son el argumento que habitualmente más se usan para cuestionar el modelo que propone Cloud Computing, así que ya algunos están pensando en la “G-Cloud” (y sin que sirva de precedente, no es la G de Google, sería la de Goverment). Para disipar las mayores dudas, se aboga por la construcción de una Cloud para uso exclusivo de las administraciones (nacionales y locales). Existen incluso programas europeos (Objective ICT-2011.1.2 Cloud Computing, Internet of Services and Advanced Software Engineering) que pretenden algo similar.

No obstante,  estamos hablando de una administración en la que hemos conocido sonados casos de  perdida  de datos personales (como cuando se extravió un disco duro con más de 25 millones de registros), así que, después de todo, tal vez no fuese mala idea contar con un tercero que les ayude a mejorar su nivel de seguridad. ¿no? Lo único, parece tener sentido que siempre se cuente con Data Centers en territorio de la Unión Europea (para evitar en lo posible, problemas legales).

A expectativas altas, ¿respuestas unificadas?
La esperanza al usar recursos compartidos está en ahorrar miles de millones de libras cada año, ya sea gracias a Data Centers comunes o a la creación de tiendas de aplicaciones gubernamentales (al estilo de Apps.gov en USA o su nuevo proyecto “Federal Cloud Computing Services”). Como no sería la primera vez que un gran proyecto IT estatal acarreara grandes retrasos y superara en mucho el presupuesto inicial, no parece que se pueda contar con la creación de una G-Cloud a corto plazo. Pero los recortes están ya aquí, así no quedará más remedio que evaluar la oferta Cloud de proveedores, y analizar los ahorros que pueden conllevar a corto y medio plazo.

Un riesgo que surge es que cada departamento se ponga a analizar y estudiar el impacto del uso de Cloud Computing para resolver su problemática particular, lo que puede suponer un enorme coste en horas de personal, y además conlleva el riesgo de que sus conclusiones sean distintas e incluso enfrentadas. Lo más razonable sería un esfuerzo centralizado y una compartición del conocimiento.

Esperamos que la Unión Europea sea capaz de jugar un rol importante en la definición y uso de estos modelos de compartición de infraestructuras TI, y podamos ver en poco tiempo ese G-Cloud sobre infraestructuras de terceros, pero con unas características y garantías comunes.