Blog de carácter "absolutamente personal", así que lo que aquí publico no tiene que coincidir con la opinión de las empresas para las que trabajo o con las que colaboro

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Y "la nube" cubrió todo el horizonte

Ante este titular los lectores que no hayan seguido la actualidad de las Tecnologías de la Información (TI) -ya sean orientadas a gran público como destinadas al sector empresarial- pueden haberse hecho una idea equivocada y haber pensado que les íbamos a hablar de los oscuros presagios que sobrevuelan la economía mundial en general, o las oscuras predicciones que se vierten con cierta periodicidad sobre la situación concreta de España. Nada más lejos de nuestra intención.
Vamos a hablar de lo que ha ocurrido en 2009 en el aspecto “periodístico”, y es ahí dónde el cielo se ha cubierto con una de las tendencias más prometedoras y que ya todos conocemos como "Cloud computing" o "computación en la nube". A los operadores de telecomunicacionesles  resulta especialmente prometedora puesto que nos puede servir de “recambio”. Ya empezamos a ver el agotamiento de caladeros ya conocidos (como la Bancha Ancha fija y la voz móvil) e incluso hay que tener alternativas para algunas que aún están en ciclo expansivo (como la Banda Ancha móvil). Gracias a este término hemos visto cómo materializar una visión que muchas veces hemos compartido con nuestros clientes: “el ordenador es la red”.
Hemos visto como en estos momentos de restricción financiera, este concepto ha sido capaz de atraer grandes inversiones. La promesa: ofrecer grandes ventajas que acaben favoreciendo la innovación y los nuevos modelos económicos. No vamos a explicar aquí en qué consiste este concepto ni cuáles son sus diferencias con el hosting o la virtualización, os remitimos a una búsqueda en Internet o al artículo “Lost in the cloud”, de la Revista Pulso.
Como no nos gusta dejarnos impresionar por las palabras de moda, vamos a poner primero algo de perspectiva. Como todavía es algo prematuro para hablar de cifras, vamos a ayudarno de  la información de uno de los grandes acaparadores del saber colectivo en Internet, y así intentar dimensionar el fenómeno. Además vamos a compararlo con dos de los términos que han venido siendo la bandera de la modernidad de las TI en los últimos tiempos: el SOA (Service Oriented Architecture) que sigue siendo el paradigma vivo más influyente para reordenar la informática de cualquier empresa y el Software as a Service (SaaS, Software como Servicio) que son las aplicaciones informáticas que un proveedor ofrece desde sus centros de datos para que sencillamente las podamos utilizar.
Veamos en el contexto mundial de los últimos años la evolución de estos tres términos (por cierto, que SaaS y Cloud Computing es previsible que acaben siendo términos totalmente correlacionados, puesto que técnicamente tienden a eso).

Las búsquedas en Internet: un buen indicador

Vamos a utilizar una herramienta pública, gratuita y totalmente operada en cloud: Google Trends. Facilita información sobre los términos que los internautas están usando en su motor de búsquedas desde 2004 e incluso permite comparar unos con otros para ver la evolución de las tendencias. En ningún caso facilita el número absoluto de búsquedas.     

Google Trends: Búsquedas en todo el mundo durante los últimos años de SOA, SaaS y Cloud Computing.

Como podéis ver la tendencia de ascenso del "Cloud Computing" es elevadísima, mientras que SOA y SaaS parecen haber alcanzado su techo. Eso sí, aún el volumen neto de búsquedas de SOA es nueve veces superior a Cloud, y SaaS lo es en más de cinco veces.    
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Google Trends: Búsquedas sólo en Estados Unidos durante los últimos años de SOA, SaaS y Cloud Computing.

Una gráfica muy distinta vemos si nos fijamos exclusivamente en el tráfico que se origina en Estados Unidos, dónde el volumen neto ya es equivalente entre SaaS y  "Cloud Computing", y dónde el término SOA sólo está cuatro veces por encima de ambos. Pero la curva que marca la tendencia no deja dudas. Si a eso le sumamos que que ya sabemos que el marketing norteamericano en TI suele ser muy influyente en el resto de países, no es difícil deducir que el próximo también será un año “Cloud”. 


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Principales noticias relacionadas

Y una vez aclarado que estamos frente algo que es notablemente relevante en el ámbito tecnológico (además de una gran oportunidad de negocio para nosotros como operador) sólo finalizar mencionando alguna de las noticias que hemos podido leer en sobre los que se están posicionando como principales players:  
- [Diciembre] Microsoft lanza comercialmente su plataforma de ejecución en Red
La apuesta se llama “Azure” y aunque lleva más de un año en funcionamiento en pruebas, con el comienzo del próximo año tendrá que demostrar su robustez.
- [Noviembre] Salesforce.com cambia el paso y ahora se centra en el Cloud
Durante su última conferencia para desarrolladores lo dejó bien claro. Esta empresa, sinónimo y principal caso de éxito del SaaS, ahora quiere que se ejecuten más aplicaciones sobre su plataforma.
- [Noviembre] IBM es un Big Cloud Player
Su propuesta cubre todas las opciones, pero donde juega con ventaja es en la creación de “nubes privadas” sobre sus robustas infraestructuras.

- [Octubre] Grandes Empresas y Cloud, cada vez más compatibles
Google consigue grandes referencias usando su ofimática y correo en Cloud.
- [Octubre] Cisco desvela una nueva pieza de su cloud-collaboration
La estrategia de Cisco es llevar a la Red sus productos de colaboración empresarial, ya lo hizo con el popular WebEx y va añadiendo nuevos elementos, en esta ocasión el correo.
- [Septiembre] Amazon se adelanta hablando de “nube privada”
Su liderazgo sigue claro, tanto en su capacidad de imaginar nuevas propuestas como en su ejecución

"The Cloud" Covered The Entire Horizon

Reading this headline, anyone who has not followed recent information technology news –aimed at either the general public or the business sector – might get the wrong idea and think we are talking about the black cloud hanging over the world economy in general, or the ominous predictions that appear with some frequency regarding the situation in Spain.Nothing could be further from the truth.

In fact, we’re going to talk about a journalistic phenomenon in 2009 and one of the most promising trends, which we all know as "Cloud computing". For us at Telefónica, it is especially promising, as it could be just the boost our business needs. Already, we are seeing how some revenue streams, such as fixed broadband and mobile voice, are starting to dry up, and we even have to have alternatives for others that are still expanding (such as mobile broadband). Thanks to this term, we have seen how to materialise a vision which we have often shared with our customers: “the computer is the web”.

We have seen how, in these times of financial restriction, this concept has been capable of attracting large investments. The promise: to offer great advantages that will favour innovation and new economic models. We are not going to explain here what this concept consists of nor how it differs from hosting or virtualisation. For that, I refer you to the Internet, or the article “Lost in the Cloud”, in Revista Pulso
.
But let’s not simply get carried away by the latest buzzword. First, a little perspective. As it’s still premature to talk about figures, we’re going to use the information of one of the greatest repertories of collective knowledge on the Internet, and in that way try to gain some measure of this phenomenon. In addition, we’ll compare it with two of the terms that have been the flagships of modernity in IT in recent times: SOA (Service Oriented Architecture), which remains the most influential paradigm to reorder any company’s computing; and SaaS (Software as a Service), which are the computer applications that a provider offers from its data centres so we can use them easily.

Let’s see the evolution of these three terms worldwide over recent years (by the way, it seems likely that SaaS and Cloud Computing will end up being closely related – or even synonymous - terms, as technically they tend towards that).

Internet searches: a good indicator 
We’re going to use a tool which is public, free and operated entirely in the cloud: Google Trends. It provides information on the terms used by internet users in its search engine since 2004 and it even makes it possible to compare different terms
in order to see how trends have evolved. In no case does it provide the absolute number of searches.

Google Trends: Searches for SOA, SaaS and Cloud Computing throughout the world in recent years.
As you can see, "Cloud Computing" first appeared very recently but it is growing fast, while SOA and SaaS seem to have hit a ceiling. Even so, the net volume of searches for SOA is nine times greater than Cloud, and SaaS is over five times greater.

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Google Trends: Searches for SOA, SaaS and Cloud Computing only in the United States in recent years.
Our graph looks very different if we focus exclusively on traffic originating in the United States, where the net volume is already the same for SaaS and "Cloud Computing", and the term SOA is only four times more frequent than them. But the curve that indicates the trend leaves no room for doubt. If to this we add the fact that US marketing in information technologies is very influential in the rest of the world, it is not difficult to deduce that next year will be the year of the “Cloud”.

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Main related news
Now, having clarified that the idea of the ‘cloud’ is particularly relevant in the sphere of technology (as well as being a great business opportunity for us as an operator), I want to end by mentioning some of the article published in eKiss on the firms that are positioning themselves as the main players:

- [December] Microsoft commercially launches its online applications platform.
It’s called “Azure” and though it has been operating on a trial basis for over a year, with the start of next year it will have to demonstrate its robustness.

- [November] Salesforce.com switches strategy to focus on the Cloud
During its most recent conference for developers, it made it clear. This company, a symbol of success in SaaS, now wants to run more applications on its platform.

- [November] IBM is a Big Cloud Player
Its proposal covers all the options, but its main advantage lies in the creation of “private clouds” on its robust infrastructure.

- [October] Large Companies and Cloud, increasingly compatible
Google captures major references using its email and office applications in the Cloud.

- [October] Cisco unveils another part of its cloud-collaboration
Cisco’s strategy is to put its business collaboration products online. That’s what it did with the popular  WebEx and it is gradually adding new components, on this occasion email.

- [September] Amazon talks about the “private cloud”
Its leadership remains clear, in both its ability to imagine new solutions and in putting these into practice.